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Notre-Dame de FatimaNotre-Dame est venue à Fatima

La Dernière Apparition

Le 13 octobre 1917

Le 12 octobre 1917 – quelle nuit c'était ! C'était comme si le diable, quelque part dans la glace et la neige qui ne pourraient jamais étancher l'incendie de sa douleur, avait résolu de détruire d'un seul coup tout ce qui restait de l'Europe catholique, qui avait été si longtemps son champ de bataille contre elle qu'il haïssait et craignait le plus, la Femme qui écrase l'orgueil de sa tête. Quelque part dans la misère noire de la Sibérie, il fut autorisé, Dieu sait pourquoi, à perturber l'équilibre de l'air, mettre en mouvement un souffle froid et découper ce qui criait à travers le continent vers la mer occidentale. Il peut y avoir passé plus de hurlements d'une cabine en Finlande, où un petit homme aux yeux de lynx qui s'appelait Lénine attendait pour entrer à Saint-Pétersbourg (il venait semer les graines de la révolution là-bas), et pour commencer, dans une semaine très peu, la transformation et la destruction de tout ce monde entier, qui devait décider de la marche la plus noble et des enseignements du Fils unique de Dieu. Il a crié en dérision sur de vastes armements militaires pour se faufiler à travers la Prusse, la préparation pour un dernier assaut mortel de la Grande Guerre. Il flagella des malheureux des deux armées dans le couvercle de pirogues visqueuses sur tout le front de l'Ouest, et recouvra de boue les fugitifs italiens de Caporetto. Il semblait faire écho et élargir le désespoir qui a régné sur les vignobles de France déchirés par la guerre. Enfin, il se brisa contre les Pyrénées, et puis, comme si elle avait rassemblé toutes les haines et les mécontentements des hommes désobéissants et tous les pouvoirs rebelle de nature corrompu dans sa course folle de la Baltique au Cap Saint Vincent, il les laissa tous en vrac sur le petit pays catholique qui n'a jamais été définitivement vaincue, la terre où elle qui marche sur la tête du serpent a longtemps été honoré, la terra da Santa Maria.

L'obscurité est tombée rapidement, avec des nuages noirs écrémage du nord-est, et d'énormes masses informes de brouillard dérivant le long des flancs de la montagne et dans les vallées du fleuve vers l'océan. Comme la bruine épaisse d'une amende, froide, pluie oblique, le vent, fouetté à un coup de vent, a plié sous elle l'ondulation et les gémissements des panaches de la forêt de pins près de Leiria, il a déchiré le voile carrée de moulins à vent anciens, sur les hauteurs de gris des Serra, il a dispersé les feuilles luisantes pâle des peupliers et des trembles à travers les courants gonflées du fleuve Tage, il a aplani le vignoble arraché et rougis de Braga et les jardins flétri de Moita et Fatima, il est allé rugissant sur des centaines de miles de plages étroites jusqu'à ce que la mousseuse Atlantique hurla de colère, et jeta des inondations de vengeance dans les rues du village. La pluie tombait de façon constante, sans pitié.

Pourtant, il y avait des milliers d'êtres humains et de nombreuses bêtes sur les routes de la petite nation du Portugal ce soir-là. Car la foi est plus forte que le doute, et l'amour est plus durable que la haine. Les Catholiques pratiquants dans chaque village avaient appris à ce moment que Notre-Dame a promis de revenir à la Cova da Iria et y faire un miracle le 13 Octobre. Beau temps, mauvais temps, c'est tout ce qu'ils avaient besoin de savoir. Les familles paysannes en bandoulière, leurs paniers en osier et des cruches d'eau de terre sur leurs épaules, ou emballés dans des paniers grande sur le dos des ânes, commencèrent à marcher sous le ciel obscur. Les pères et les mères transportèrent des enfants malades ou boiteux dans leurs bras à des distances incroyables. Les pêcheurs ayant laissé leurs filets et les bateaux sur les plages de la Vieira ont pris la route suintement. Garçons de ferme de Monte Real, les marins des navires dans les ports de Porto ou de l'Algarve, ouvriers d'usine de Lisboa, serranas de Minde ou Soublio, Mesdames et Messieurs, femmes de ménage, garçons, jeunes et vieux, riches et pauvres, toutes sortes de gens (mais la plupart d'entre eux humble, la plupart d'entre eux aux pieds nus, en majorité des travailleurs et leurs familles) ont été laborieux dans la boue sous la pluie battante dans la nuit, comme une grande armée dispersés convergent sur Fatima, espérant y trouver quelque faveur de santé ou la conversion, le pardon du péché, la consolation pour la tristesse, le début d'une vie meilleure, la bénédiction de la Mère de Dieu.

Il ne faisait aucune différence pour ces dévots si saturés en pantalons ou jupes accrochés à leurs jambes fatiguées que leurs pieds nus dans la boue labouraient ou éclaboussaient les flaques de mauvais chemins. Le rire a été entendu au sein des groupes de plusieurs familles pendant qu'ils marchaient ensemble le long du chemin. Des fragments de vieux hymnes faisaient écho dans les falaises humides, ou venaient flotter dans l'obscurité d'une route déserte. « Ave, Ave, Ave Maria ! » Ce n'est pas pour rien que les ancêtres de ces personnes chantaient le Salve Regina sur le pont des galions dans l'océan Indien ou les baleiniers dans les mers de Chine. Il pourrait avoir été une leçon utile pour certains des politiciens à Lisboa si elles pouvaient avoir entendu ces chansons.

Les hommes du monde n'ont pas été laissés entièrement non averti, toutefois. Avelino de Almeida, rédacteur en chef de O Seculo, le plus grand journal laïque à Lisboa, qui était sur son chemin pour couvrir l'événement à la Cova da Iria, décrit certains des pèlerins qu'il a rencontré près de Châo de Macas, avant que la pluie ne commence à tomber:

« Presque tous, hommes et femmes, avaient les pieds nus, les femmes portant leurs chaussures dans des sacs posés sur leurs têtes, les hommes se penchant très attentivement sur des portées et saisissant attentivement des parapluies. On dirait qu'ils étaient tous inconscients de ce qui se passait autour d'eux, avec un grand manque d'intérêt pour le voyage et pour d'autres voyageurs, comme perdu dans un rêve, récitant leur chapelet dans un chant triste rythmiques. Une femme disait la première partie de l'Ave Maria; ses compagnons en chœur dirent la deuxième partie de la prière. Avec des pas sûrs et rythmés, ils foulaient la poussière du chemin qui passe entre les pins et les oliviers, de sorte qu'ils puissent arriver avant la nuit au lieu de l'apparition, où, sous la lumière froide et sereine des étoiles, ils espéraient pouvoir dormir, et prendre les premières places près de l'arbre béni azinheira de sorte qu'aujourd'hui, ils peuvent mieux voir. »

Ce n'était pas la dévotion qui avait pris l'éditeur de O Seculo à Fatima. Almeida a été un franc-maçon qui ne faisait pas mystère de son aversion pour les prêtres, les Sacrements, les croyances et les dogmes. Il couvrait l'histoire parce qu'on en avait trop parlée pour qu'elle soit ignorée, et il fut l'un des meilleurs journalistes au Portugal. Son expédition, publié dans O Seculo dans la matinée du 13 Octobre, le dépeint comme un homme poliment cynique, celui qui ne croit pas, mais n'avait pas envie de blesser ou de ridiculiser ceux qui ont fait:

« Des milliers de personnes se hâtent dans une étendue sauvage du pays, près de Ourem pour y voir et entendre la Vierge Marie. Que les âmes pieuses ne soient pas offensées et les cœurs des pures croyant n'aient pas peur. Nous n'avons aucune intention d'être un scandale pour ceux qui sincèrement tienne à leur foi et que la miraculeuse attire toujours, séduit, envoûte, consoles et fortifie, comme cela a été le cas depuis des milliers d'années, et ce sera encore certainement le cas pendant des milliers d'autres d'années ! ... Ceci est seulement un court article de journal sur un événement qui n'est pas nouveau dans l'histoire du catholicisme. ...Certains le considère comme un message du Ciel et une grâce; d'autres y voient un signe et une preuve que l'esprit de superstition et le fanatisme a planté des racines profondes qu'il est difficile ou voire impossible à détruire.

« Les temps de grandes calamités ont toujours relancé et renouvelé les idées religieuses et les ont favorisées. Et la guerre, qui frappe partout, leur offre le terrain le plus favorable et fertile pour croitre. Nous voyons cela confirmé dans la vie des tranchées et même dans l'atmosphère spirituelle des pays belligérants. »

Après quelques observations pointues sur les spéculateurs qui attendaient sans doute de profiter de la crédulité des masses, il a donné un résumé fidèle des événements de Fatima, et a rappelé les apparitions précédentes de la Sainte Vierge à Lourdes, La Salette, et dans d'autres endroits. Puis il continua plus ironiquement :

« Le miracle a lieu entre midi et une heure, en fonction de ceux qui ont été là. Mais tous n'ont pas eu la chance de voir la figure sainte. Le nombre des élus semble très faible. Malgré leurs efforts, plusieurs n'ont rien vu. C'est pourquoi ceux qui se trouvaient près des enfants se contentaient de les entendre parler avec un partenaire invisible. D'autres, au contraire, y voient en un moment divinement solennel, les étoiles briller dans le firmament, même si le soleil est au zénith. Ils entendent un gémissement souterrain qui annonce la présence de la Dame. Ils affirment que la température tombe et ils comparent les impressions de ce moment avec celles qu'ils ont connues pendant une éclipse du soleil...

« D'après ce que disent les enfants, la figure de la Vierge apparaît sur un azinheira, entouré de tous côtés par un léger nuage... La suggestion des masses, amenée par le surnaturel et captivé par une force surhumaine, est si puissante que les yeux se remplissent de larmes, les visages deviennent pâles comme des cadavres, les hommes et les femmes se jettent sur leurs genoux, chantent des chansons et récitent le Rosaire.

« Nous ne savons pas si il ya déjà eu des personnes aveugles qui ont recouvré la vue, des paralytiques, qui ont retrouvé l'usage de leurs membres, les pécheurs endurcis qui se sont détournés de la voie du péché pour se plonger dans la purifiante eau de la pénitence.

« Mais cela importe peu. Les nouvelles des apparitions se sont propagées à partir de l'Algarve à la Minho. Depuis le jour de l'Ascension les pèlerins y ont afflué par milliers le treizième jour de chaque mois, de près ou de loin. Les moyens de transport ne peuvent pas suffire.

« Le clergé de l'endroit et le quartier maintiennent, en ce qui concerne les événements, une réserve prudente, au moins en apparence. C'est la coutume de l'Eglise. Il proclame haut et fort que dans de telles circonstances le doute ne veut rien dire, les doutes proviennent également du diable. Mais elle se réjouit secrètement sur le grand concours des pèlerins qui, depuis mai sont devenus de plus en plus nombreux.

« Et il ya même des gens qui rêvent d'une église grande et magnifique, toujours pleine, de grands hôtels à proximité de tous les conforts modernes, des magasins bien approvisionnés avec mille et un objets différents de piété et de souvenirs de Notre-Dame de Fatima, et d'un chemin de fer qui va nous emmener au futur sanctuaire miraculeux à venir avec plus de commodité que le bus dans lequel, pour le moment, la masse des fidèles et des curieux utilisent pour maintenant réaliser ce droit... »

Alors que l'auteur de ces observations pessimistes voyagé à Ourem, puis avec l'approfondissement de l'inconfort à la Cova da Iria, les familles Abóbora et Marto, après une nuit agitée à écouter la pluie battante sur les carreaux, étaient en hausse à l'aube triste. En effet, l'Est était à peine strié de gris morne lorsque les premiers pèlerins venaient frapper à leurs portes. Bientôt, il y avait des dizaines et des dizaines d'entre eux, et ils ont non seulement entouré les deux chambres d'hôtes, réclamant un aperçu des enfants, mais se sont allègrement frayer un chemin à l'intérieur sans attendre d'y être invité. La mère de Jacinta et Francisco, Ti Olimpia, était furieuse de la façon désinvolte qu'ils ont versé des flaques d'eau et de boue rouge dans les champs sur tout le plancher. Plus tard Ti Marto plaisanta sur la façon dont elle voletait, en essayant d'obtenir les enfants prêts et répondre en même temps aux questions de la foule qui se bousculaient. C'était de trop quand ces étrangers ont commencé à se mettre à l'aise sur son lit et ses coffres.

« Sortez d'ici, vous tous ! » criait-elle.

Le peuple ne fit pas attention. Bon nombre poussaient pour y trouver un leur chemin.

« Femme, laissez-les tranquilles », lui a conseillé son mari. « Quand la maison est pleine, personne n'y entrera plus. »

Un voisin lui tira par la manche et lui dit à l'oreille :

« Ti Marto, vous feriez mieux de ne pas aller à la Cova da Iria. Ils peuvent vous battre. Les petits, non. Ils sont encore des bébés, personne ne va leur faire de mal. Vous êtes la seule en danger d'être blessé. »

« J'y vais ouvertement, reprit l'autre, et je n'ai pas peur de personne. Je n'ai pas de doute que tout ira bien. »

Olimpia ne partagea pas cette confiance. Elle priait avec ferveur Notre-Dame de la protéger, elle et sa famille ce jour-là, et des années plus tard, elle se demanda encore comment ses enfants auraient pu rester si calme et sans peur au milieu de toute cette confusion.

« S'ils nous font du mal, » a déclaré Jacinta, « nous allons vers le ciel. Mais ceux qui font nous feront du mal, les pauvres, iront en enfer. »

The crowd gathers at Fatima.Un des intrus dans la maison de Ti Marto était une baronne de Pombalinho, qui a insisté à la présentation de deux robes ornées, une bleue pour Lucia, une blanche pour Jacinta. Les filles ont refusé ces dernières, préférant leur propre vêtement blanc de Communion. Enfin, après la confusion infinie, ils ont réussi à obtenir quelque chose à manger et à se tortiller dans la maison.

Au dernier moment, la mère de Lucia mis son châle et dit qu'elle allait les accompagner. « Je sais qu'ils vont vous tuer, » a déclaré Maria Rosa en larmes, à Lucia. « Très bien, alors, si vous devez aller, je vais mourir avec vous. »

Ça a été un voyage long et lent. La grande route était encombrée, tout le chemin de Fatima à la Cova da Iria. Les hommes et les femmes étaient à genoux dans la vase épaisse des deux côtés, implorant leurs prières. Les mains se tendaient afin de les toucher. Détrempé ânes brossé contre eux. Des parapluies menacèrent de crever les yeux. Mais quel spectacle, quand enfin ils arrivèrent près de la scène des apparitions ! Prêt de 70.000 hommes, femmes et enfants, personnes de tous âges et de toute conditions, se tenaient debout patiemment sous la pluie les attendant, une masse sombre sous d'innombrables parapluies noirs, de ruisselants sombreros, des couvertures trempées. Ils étaient entassés à une telle densité entre la route et l'azinheira que les enfants ont pu passer seulement avec l'aide d'un chauffeur, qui a saisi Jacinta et l'a montée sur son épaule, en criant: « Place aux enfants qui ont vu Notre-Dame ! »

Ti Marto suivi avec Lucia et Francisco. Quand ils arrivèrent à l'endroit des apparitions, il fut surpris de trouver sa femme déjà là. Il l'avait oublié dans son anxiété pour Jacinta. « Mon Olimpia tourné vers une autre direction, je ne sais pas où, » il avoua-t-il.

En tout cas, elle était là près de la souche de l'azinheira, que Maria Carreira avait amoureusement drapé, avec sa table de l'aumône, sous des guirlandes de fleurs. La foule embardée, se balançait de façon à esquiver les parapluies entassés pour la chaleur, scannait le ciel de plomb de l'Est. Des voix bruyantes répétaient le Rosaire dans diverses cadences rythmiques. Un prêtre qui avait prié toute la nuit sous la pluie et la boue lisait son bréviaire et doigtait de temps à autre nerveusement sa montre. Actuellement, il se tourna vers les enfants et demanda à quelle heure Notre-Dame allait arriver.

« A midi, » répondit Lucia.

Il regarda sa montre, et dit, désapprobateur :

« Il est déjà midi. Notre-Dame n'est pas une menteuse. Nous verrons. » Presque tous les gens récitaient maintenant le Rosaire. "Ave, Maria, cheia de graca... Santa Maria, Mãi de Deus, rogai por nos pecadores..."

Waiting for the miracle.« Posez vos parapluies ! » s'écria Lucia — elle n'a jamais su pourquoi elle le disait — et l'un après l'autre ils obéirent, bien que la pluie tombait toujours. « Posez vos parapluies ! » disaient-ils les uns après les autres. Ils levèrent tous patiemment sous la pluie.

Quelques minutes s'écoulèrent encore. Le prêtre regarda sa montre de nouveau.

« Midi est passé, » dit-il avec mélancolie. « Loin de tout cela ! C'est une illusion. »

Il commença à pousser les trois enfants de ses mains, s'il faut en croire les mémoires de Maria Carreira. Mais Lucia, presque en larmes, refusa de bouger, en disant :

« Celui qui veut aller, peut aller, mais je ne vais pas. Notre-Dame nous a dit de venir. Nous l'avons vu en d'autres temps et nous allons la voir maintenant. »

Des murmures et des grondements de déception commencèrent à se faire entendre parmi les spectateurs. Puis, soudain, Lucia regarda vers l'Est et s'écria :

« Jacinta, à genoux, pour l'instant je vois Notre-Dame ici. Je peux voir le flash ! »

« Attention, ma fille ! » C'était la voix aiguë de Maria Rosa. « Ne vous laissez pas tromper ! »

Lucia n'a pas entendu l'avertissement. Ceux qui étaient près d'elle remarquèrent que son visage était devenu rouge, transparent et beau. Elle regardait avec ravissement maintenant la Vierge elle-même, qui se tenait dans un flot de lumière blanche sur les fleurs que Maria Carreira avait drapé sur le moignon de l'azinheira. Jacinta et Francisco, de chaque côté d'elle, regardait de même, à la fois rayonnant, à la fois tout à fait inconscient la foule autour d'eux.

« Que voulez-vous de moi ? » Lucia était à genoux avec les autres. La pluie fine tomba sur sa face tournée vers le haut.

« Je tiens à vous dire de faire bâtir ici une chapelle en mon honneur. Je suis Notre-Dame du Rosaire. Qu'ils continuent à dire le chapelet tous les jours. La guerre va finir, et les soldats seront bientôt de retour dans leurs maisons. »

« J'ai beaucoup de choses à vous demander, » dit Lucia. « La guérison de certains malades, la conversion de certains pécheurs... »

« Certains oui, d'autres pas. Il est nécessaire qu'ils changent leur vie, et demandent pardon pour leurs péchés. »

Son visage est devenu plus grave, comme elle continuait, « Qu'ils n'offensent plus Notre-Seigneur Dieu, car il est déjà trop offensé. »

Et là, la Dame du Rosaire ouvrit ses mains blanches comme toujours, et il sembla à Lucia que la lumière qui s'en dégageait monta à l'endroit où le soleil devrait être, directement au-dessus, et elle était plus brillante que la lumière du soleil. C'était peut-être à ce moment que la foule vit les nuages se séparés comme deux rideaux vaste roulé à part, et le soleil apparaître entre eux dans le bleu clair, comme un disque de feu blanc. Certes, de nombreux cri entendirent Lucia, « Regardez le soleil ! » mais elle dit cela dans l'extase et n'avait aucun souvenir de cela plus tard. Car elle fut entièrement absorbée par quelque chose qu'elle a vu où le soleil doit avoir été.

Comme Notre-Dame disparut dans l'éclat même qui venait de ses mains tendues, il y avait dans le zénith plus de trois tableaux vivants qui symbolisaient, l'un après l'autre, les mystères joyeux, douloureux et glorieux du Rosaire. Le premier est une représentation distincte de la Sainte Famille: Notre-Dame elle-même dans sa robe traditionnelle blanche avec un manteau bleu, et Saint-Joseph à côté d'elle portant l'Enfant Jésus sur son bras. Saint-Joseph en blanc, le Nourrisson en rouge vif.

Lucia l'a entendu dire, « Saint-Joseph va nous bénir ! »

Les trois enfants ont vu cette première vision, et virent le Saint faire le signe de croix à trois reprises sur la foule. Le divin Enfant fit de même.

La vision suivante, vu par Lucia seule, et l'était une des visions de Notre-Dame des Douleurs en costume sombre, costume qui lui a été assigné par la tradition, la Mater Dolorosa du Vendredi Saint, mais sans l'épée dans sa poitrine, et à côté d'elle se tenait son divin Fils affligé comme quand il l'avait rencontré sur le chemin du Calvaire. Lucia ne voyait que la partie supérieure de sa figure. Il regarda avec pitié la foule pour laquelle il était mort, et leva la main pour faire le signe de Croix au-dessus d'eux.

Notre-Dame est ensuite apparue dans une troisième vision de gloire, comme Notre-Dame du Mont Carmel, couronné en tant que Reine du Ciel et du monde, son Enfant sur ses genoux.

The miracle begins!La foule ne vit rien de tout cela : au moins il semble n'y avoir aucune vérification solide que quelques-uns ont vu la Dame. Ce qu'ils ont tous vu, toutefois, a été quelque chose de prodigieux, inouï, presque apocalyptique. Le soleil était au zénith, clair comme un grand disque d'argent qui, brillant comme tout soleil qu'ils n'avaient jamais vu et qu'ils pouvaient regarder en face sans ciller, et avec une satisfaction unique et délicieuse. Cela ne dura qu'un moment. Alors ils se regardèrent, l'énorme boule a commencé à "danser" —tels étaient les propos de tous les spectateurs. Maintenant, elle tournait rapidement comme un gigantesque feu de roues. Après avoir fait cela pendant un certain temps, elle s'arrêta. Puis elle tourna de nouveau, avec le vertige, à une vitesse écœurante. Enfin, elle apparut sur la jante d'une bordure de pourpre, qui jeta dans le ciel, comme un tourbillon infernal, des banderoles de flammes rouge-sang, ce qui se reflète à la terre, aux arbres et aux arbustes, aux faces renversées et aux vêtements de toutes sortes de couleurs éclatantes dans la succession: vert, rouge, orange, bleu, violet, le spectre entier en fait. Tournant follement de cette manière trois fois, l'astre de feu semblait trembler, frissonner, puis plonger précipitamment, en zigzag puissant, vers la foule.

Un cri terrible s'échappa de la bouche de milliers de personnes terrifiés, ils tombèrent à genoux, en pensant que la fin du monde était venue. Certains ont dit que l'air devint plus chaud à cet instant, ils n'auraient pas été surpris si tout autour d'eux avait pris feu, les enveloppant et les consumant.

« Ai Jesus, nous allons tous mourir ici ! »

« Sauvez-nous, Jésus ! Notre-Dame, sauvez-nous ! »

« Oh, mon Dieu, je suis désolé » — et l'un commença l'Acte de Contrition.

Look at the sun!Certains qui étaient venus pour se moquer tombèrent sur leur visage et éclatèrent en sanglots et des prières abjectes.

Les Marques do Cruz dit: « Oh mon Dieu, combien grande est ta puissance ! »

Cela a duré environ dix minutes, peut-être. Ensuite, tous ont vu le soleil commencer à monter, dans le zigzag même, à l'endroit où il avait comparu devant. Il est devenu tranquille, puis éclatant. Personne ne pouvait le regarder plus longtemps. C'était le soleil de tous les jours.

Les gens regardaient les uns les autres dans la joie et l'étonnement. « Miracle ! Miracle ! Les enfants ont raison ! Notre-Dame fait un miracle ! Béni soit Dieu ! Béni soit Notre-Dame ! » Les cris ont été lancés un peu partout dans la Cova da Iria. Certains riaient, d'autres pleuraient de joie. Beaucoup faisaient la découverte que leurs vêtements, trempés d'une certaine manière inexpliquée, étaient devenu parfaitement sec.

Avelino de Almeida a signalé l'événement à O Seculo du 17 Octobre comme « un spectacle unique et incroyable si l'on n'avait pas été témoin de cela... On pouvait voir la foule immense tournée vers le soleil, qui se révéla sans les nuages en plein midi. La grande vedette de la journée fait penser à une plaque d'argent, et il est possible de la regarder en face sans la moindre gêne. Elle ne brûle pas, elle ne les aveugle pas. C'est peut-être comme une éclipse. Mais maintenant, éclate une clameur colossale, et nous entendons les plus proche spectateurs criant: "Miracle, miracle ! Merveille, merveille !"

« Devant les yeux ébahis de la population, dont l'attitude nous ramène aux temps bibliques et qui, plein de terreur, tête nue, regard dans le bleu du ciel, le soleil a tremblé, et le soleil a fait quelques mouvements brusques, sans précédent et à l'extérieur de toutes les lois cosmiques, le soleil a "dansé," selon l'expression typique des paysans... Un vieil homme dont la stature et le visage, à la fois doux et énergique, rappellent celui de Paul Déroulède, se tourne vers le soleil et récite le Credo avec de grands cris du début à la fin. Je demande son nom. C'est Senhor João de Melo Maria Amado Ramaiho da Cunha Vasconcelos. Je le vis ensuite s'adresser à ceux qui l'entourait et qui avaient gardé leur chapeau sur la tête, les suppliant avec véhémence de se découvrir avant une quelconque extraordinaire démonstration de l'existence de Dieu. Des scènes semblables se répétèrent dans tous les lieux.

« Les gens se demandèrent les uns les autres s'ils ont vu quelque chose et le plus grand nombre avoua avoir vu le tremblement et la danse du soleil, d'autres, en revanche, déclarèrent avoir vu le visage souriant de la Vierge elle-même ; jurant que le soleil tournait sur lui-même comme une roue de feux d'artifice ; qu'il est tombé, presque au point de brûler la terre de ses rayons. Un autre raconta qu'il l'a vu changer successivement de couleur...

« Près de trois heures. Le ciel est limpide et le soleil suit son cours avec son éclat habituel de telle sorte que personne n'ose le regarder directement. Et les bergers ? ...Lucia, celle qui parle à la Vierge, annonce avec des mouvements de théâtre, sur le cou d'un homme qui la porte de groupe en groupe, que la guerre va finir et que les soldats rentreront à la maison. Ces nouvelles, cependant, n'augmentent pas la joie de ceux qui l'entende. Des signes célestes, c'est tout. Néanmoins, beaucoup de curiosité de voir les deux petites filles avec leurs guirlandes de roses. D'autres tentent de baiser les mains des "petites saintes," et l'une des deux, Jacinta, est beaucoup plus proche de l'évanouissement que de la danse. Mais ce que tous aspiraient —le signe dans le ciel —a suffi à les satisfaire, à les enraciner dans leur foi Breton— comme la Foi...

« Leur dispersion se suit rapidement et sans incidents, sans l'ombre d'un trouble, sans la nécessité d'une intervention des patrouilles de police. Les pèlerins qui partent les premiers, ont la hâte d'être sur leur chemin comme ceux qui sont arrivés les premiers avec leurs chaussures sur la tête ou suspendus sur leurs bâtons. Ils vont, leurs âmes pleines de joie, répandre les bonnes nouvelles dans les villages qui n'ont pas été entièrement dépeuplé de venir ici. Et les prêtres ? Certains se sont montrés sur la scène, debout plutôt avec les curieux spectateurs que dans la société de pèlerins avides de faveurs célestes. Peut-être que maintenant on ne parvient pas à dissimuler la satisfaction qui apparaît si souvent sur les visages de ceux qui triomphent.... Il reste à ceux qui sont compétents pour se prononcer sur la danse macabre du soleil, qui, aujourd'hui, à Fatima, a fait éclater des hosannas au seins des fidèles et a naturellement impressionné —tant de témoins dignes de foi l'assurent— même les libres penseurs et d'autres personnes pas du tout intéressés par les questions religieuses sont venus cette fois dans cette campagne célèbre. »

Partout au Portugal, en fait, la presse anticléricale a été contrainte de témoigner de la même façon. Il ya eu un accord général sur l'essentiel. Comme le Dr. Domingos Pinto Coelho a écrit dans 0 Ordem, « Le soleil, parfois entouré de flammes pourpres, autrefois auréolé de jaune et de rouge, parfois encore d'autres semblaient tourner avec un mouvement de rotation très rapide, toujours à nouveau avec l'air de se détacher lui-même du ciel, à l'approche de la terre et à diffuser de la chaleur forte. »

Les théories de l'hypnotisme de masse ou une suggestion à cela ont été rejetées quand on a apprit que des témoins fiables, pas dans la foule, avait vu le miracle de nombreux kilomètres de là. Le poète Afonso Lopes Vieira l'a vu de sa maison de S. Pedro de Moel, à quarante kilomètres de Fatima. Le Père Inacio Lourenço dit plus tard comment il l'avait vu de Alburita, dix-huit ou dix-neuf km de là, quand il était encore un petit garçon de neuf ans. Lui et d'autres étudiants entendirent des gens crier dans la rue à proximité. Courant hors de l'école avec sa professeure, Doña Delfina Pereira Lopes, il vit avec étonnement la filature et la chute du soleil:

« C'était comme un globe de neige tournant sur lui-même, » écrit-il. « Puis, soudain, il semblait descendre en zigzag, menaçant de tomber sur la terre. Terrifié, je courus m'abriter au milieu du peuple. Tous pleuraient, s'attendant d'un moment à l'autre à la fin du monde.

« Près de nous était un non-croyant sans religion, qui avait passé la matinée à se moquer des "imbéciles" qui avait fait tout ce voyage à Fatima, pour aller regarder une fille. Je l'ai regardé. Il était comme paralysé, abasourdi, les yeux fixés sur le soleil. Puis je l'ai vu trembler de la tête aux pieds, et levant les mains au ciel, il tomba à genoux dans la boue, en criant: "Nossa Senhora ! Nossa Senhora !"

« Pendant ce temps, les gens ont continué à crier et à pleurer, suppliant Dieu de pardonner leurs péchés.... Ensuite nous avons couru vers les chapelles de la ville, qui furent remplis en quelques instants.

« Pendant ces longues minutes d'objets solaires phénoménaux, tout autour de nous reflétait toutes les couleurs de l'arc. Comme nous l'avons regardé l'une après l'autre, elle semblait bleu, une autre jaune, une autre vermillon... Tous ces phénomènes étranges augmentèrent la terreur de la foule. Après environ dix minutes, le soleil est revenu à sa place de la même manière qu'il était descendu, encore pâle et sans éclat... »

Miracle! Miracle!Beaucoup de témoins sont encore vivants dans le voisinage. J'ai parlé avec plusieurs d'entre eux l'été dernier (1946), y compris Ti Marto et sa Olimpia, Maria Carreira, deux des sœurs de Lucia (Maria dos Anjos et Gloria) et plusieurs autres gens de la campagne, qui ont tous dit la même chose, et raconter la même histoire avec une sincérité évidente, et quand ils mentionnaient la chute du soleil, il y avait toujours une trace de terreur dans leur voix. Le Révérend Père Manuel Pereira da Silva m'a donné sensiblement les mêmes détails. « Quand j'ai vu le soleil tomber en zigzag, » dit-il, « je suis tombé sur mes genoux. J'ai pensé que la fin du monde était venue. »

Le fait a été établi sans aucun doute. Comment peut-il être expliqué ?

Dès mai 1917, Jacinta et Lucia avait dit aux gens que la Dame qu'ils ont vue avait promis un miracle le 13 Octobre, à midi, comme un signe de leur sincérité. Ils avaient répété ceci à plusieurs reprises, et n'ont jamais changé leur histoire, même sous la menace et la persécution qui a dû être terrifiante et qui fut exercée sur ces enfants à l'âge de dix, neuf et sept ans. Le jour même et à l'heure qu'ils avaient prédit, quelque 70.000 personnes ont témoigné qu'ils avaient vécu une expérience unique de voir le cycle de rotation du soleil qui semblait tomber. Ces témoignages répandues, servent à confirmer que les enfants avaient vu réellement la Mère du Christ, et qu'il avait donné aux âmes simples de la Cova da Iria un signe dans le ciel pendant que les Pharisiens l'avait prit pour une révérence maquette, et qu'il avait refusé accorder leurs cœurs incrédules et adultères.

L'obstiné administrateur de Ourem nie toujours que tout miracle est arrivé. Je pense qu'il l'aurait refusé, même s'il avait été là. Ou comme les Pharisiens, qui niaient la résurrection après avoir vu le Christ mourant sur la croix, ils auraient constitué une explication rationaliste pour s'épargner l'humiliation de croire.

Arturo de Oliveira Santos a été démis de ses fonctions après le coup d'Etat du Sidonio Païs environ deux mois après le miracle. La dernière fois que l'on entendit parler de lui, c'est lorsqu'il a été blessé à Tomar par l'explosion prématurée d'une bombe qu'il avait fabriqué pour jeter à certains membres du nouveau gouvernement.

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